Origine e diffusione

stella maris icon Sono numerose le possibili interpretazioni che sono state date sul significato di questo nome, che è il nome cristiano per eccellenza, poiché è quello portato dalla madre di Gesù. Per questa ragione Maria è sempre stato un nome diffusissimo ed è anche il nome femminile più diffuso in Italia nel XX secolo.

La teoria più accreditata fa derivare Maria dall'ebraico Myrhiàm, successivamente divenuto Maryàm e poi ancora il latino Mariam e Maria. Molto probabilmente la sua origine risale alla cattività egiziana del popolo ebraico, allorché alla parola egiziana mry, che vuol dire "amata", fu affiancata la parola iàm che indica Dio e nacque Myrhiàm, cioè "amata da Dio".

Secondo l'interpretazione ebraica Myriàm deriva da mar-iam che viene da Marat aiam, "Signora delle acque del mare". Era, infatti, il nome portato dalla sorella di Mosè, la quale aveva intonato il cantico per il passaggio del Mar Rosso.
Altre interpretazioni vogliono che Maria derivi dall'ebraico marom ovvero "altezza", oppure dall'ebraico moreh che significa "maestra, signora".

San Girolamo invece faceva risalire il nome Maria alle parole ebraiche mar (goccia) e yam (mare), in latino stilla maris (goccia del mare) che, grazie ad una trascrizione errata divenne stella maris, cioè "stella del mare" che è rimasta una delle invocazioni della Madonna.